Bolivien – La Paz…

Die Stadt liegt 3.640m hoch und hat ca. 1 Million Einwohner. Das Zentrum liegt in einem großen Talkessel der komplett zugebaut ist. Was nicht mehr ins Tal passt, verteilt sich als gigantisches Häusermeer auf der umgebenden Hochebene. Die Stadt ist die schmutzigste die wir bisher gesehen haben. Die Strassen der Randbezirke sind so schlecht, dass wir im Bus mehrfach 30cm (das ist keine Übertreibung) nach oben aus den Sitzen geschleudert werden obwohl der Bus ja nur im Kriechtempo fährt. Jetzt wird uns auch klar warum ALLE Sitze im Bus Sicherheitsgurte haben. Hergekommen sind wir eigentlich nur, weil man von hier aus unser nächstes Ziel, den größten Salzsee der Erde besuchen kann.
Wir haben ein Zimmer ganz nahe am Zentrum. Der Verkehr dort ist mörderisch. Unzählige Fahrzeuge aller Art und Strassenhändler verstopfen die engen Strassen. Unser Taxi braucht für die 1,7km vom Busbahnhof bis zum Hotel 45 Minuten! Im Zentrum ist man zu Fuss schneller unterwegs als jedes Fahrzeug.
Viel zu sehen gibt es in La Paz nicht. Wir besuchen den Hauptplatz, hier heisst er „Plaza de San Francisco“, mit der zugehörigen Kirche. Zwei Blocks daneben ist der „Hexenmarkt“. Dort gab es früher wohl Hexenzubehör wie Kräuter, Elixiere, Tinkturen und alle Arten von getrocknetem oder pulverisiertem Getier. Heute gibt es offensichtlich nur noch Touristenramsch. Hexen haben wir auch keine gesehen.
Toll war aber die Fahrt mit der „Teleferico“. Das ist zur Zeit das größte und sehr schnelle Seilbahnsystem der Welt. Aus der Stadt führen 8 verschiedene Linien in die Vorstädte. Wir fahren für 0,75 € mit der violetten Linie vom Zentrum einmal zum Endpunkt und zurück. Der Ausblick aus den Kabinen auf die Stadt ist grandios. Das System erinnert stark an die Seilbahnen in Medellin. Es verkürzt die Fahrtzeit aus dem Zentrum in die Vorstädte von 2 Stunden auf 15 Minuten. Leider ist die Kapazität des System bei weitem nicht ausgelastet. Der Großteil der Einwohner bevorzugt anscheinend immer noch das einfache Ein- und Aussteigen in die zahllosen Minibusse die ebenfalls sehr billig fahren und überall anhalten. Zur Nutzung der Seilbahn muss man erstmal eine der Stationen aufsuchen. Deshalb sind die Strassen in der Stadt immer noch hoffnunglos verstopft.

Bolivien bietet viele Aktivitäten für Abenteuerurlauber. Rund um La Paz gibt es einige leicht zu besteigende 6.000er Gipfel. Jo würde gerne die „Death-Road“-Tour machen. Man fährt (mit Guide) die gefährlichste Strasse der Welt mit dem Fahrrad über 65km von 4.650m auf 1.200m herunter. Unbefestigt, einspurig, extrem kurvig, direkt entlang von mehrere hundert Meter tiefen Abgründen ohne Leitplanken. Aber Margit erteilt striktes Fahrradverbot und mit dem Auto sind wir eine ähnliche Strecke ja schon von Cusco zum Machu Picchu gefahren.
Wir wollen von La Paz aus zum „Salar de Uyuni“, dem größten Salzsee der Erde und buchen bei einem der Anbieter direkt neben unserem Hotel eine Tour dorthin. Heute Abend geht es los.

 

Peru – Titicacasee…

In Puno, das ist der größte Ort auf der peruanischen Seite des See’s, kommen wir gegen 20:00 Uhr an. Wir werden auf irgendeiner Plaza nahe dem Zentrum abgesetzt. Kein Licht und kein Taxi in der Nähe! Also schleppen wir unsere zwei 20 kilo Reisetaschen kampfbereit durch die Dunkelheit über holperiges Pflaster, 500m weit zum Hotel. Das soll uns ein Leistungssportler bei 3.830m Höhe erst mal nachmachen. Leider hat das Hotel keinen Aufzug und unser Zimmer liegt im 3. Stock. So ein Schei….
Nach 2 Tagen im Hotel und der Stadt kriegen wir den Weg nach oben dann schon hin, ohne vor unserer Zimmertür japsend auf dem Boden zu liegen.
Am ersten Morgen nach den Frühstück (etwas dürftig) ertönt laute „Musik“ unter unserem Zimmerfenster. Wir sind ausgehfertig und sehen auf der Strasse nach. Ein Umzug mit diversen Tanz- und Musikgruppen zieht am Hotel vorbei durch die Stadt zur Plaza de Armas, ca. 2 Blocks weit weg von uns. Kinder stecken in den tollsten Kostümen und repräsentieren jeweils eine Klasse ihrer Schule. Tausende Mütter müssen Jahrhunderte an den Kostümen für die Zwerge geschneidert haben. Auf der Plaza finden wir eine schöne Bank wo wir das Spektakel an uns vorbei ziehen lassen. Die „Musik“ ist in unseren Ohren etwas gewöhnungsbedürftig. Wir erkennen keine Melodie oder Rhytmus. Es klingt eher als würde man eine Handvoll Katzen lebendig in einen Fleischwolf werfen. Aber die Zugteilnehmer präsentieren begeistert ihre Tänze dazu. Anfangs glauben wir noch, dass der Umzug nach 1-2 Stunden vorbei sein wird und gehen dann auch. Weit gefehlt. Es geht bis kurz vor Mitternacht! so weiter. Schließlich finden wir unserem „Lonely Planet“-Reiseführer die Erklärung. Puno wurde am 04.11.1668 gegründet und deshalb wird jedes Jahr um diese Zeit eine Woche lang fast rund um die Uhr gefeiert.

Der Titicacasee am Fuß der Stadt ist riesig (165x60km) und gilt als höchstes schiffbares Gewässer der Welt. Wir können aus Zeitgründen aber leider nur einen kleinen Teil des See’s erkunden.
Die Tagestouren zu den berühmten schwimmenden Inseln gibt es für 10,- €/Person direkt im Hafen. Erst geht es zu „Uros“ der „Stadt“ der schwimmenden Schilfinseln. Dort begrüßt uns der „Präsident“ eines der Eilande. Es ist ca. 50x100m groß und wird von 6 Familien (26 Leute) bewohnt die alle Arbeiten kooperativ erledigen. Wir erfahren warum und wie die Inseln gebaut wurden. Dass die Einwohner heute noch von der Jagd/Fischen und dem Sammeln von Eiern/Wasserpflanzen leben sollen, glauben wir nicht wirklich. Jedes „Haus“ auf der Insel hat eine Solarzelle mit modernster Controller/Batterietechnik für Licht, Radio und Fernsehen. Ringsum liegen Dutzende von ähnlichen Eilanden die heute alle wohl eher vom Besuch der Touristen leben.

Weiter geht es zur richtigen Insel „Taquilla“. Obwohl wir beim Buchen ausdrücklich darauf bestanden haben, keinerlei Wandertouren machen zu wollen, erklärt unser Guide nun, dass wir ca. 300m bergauf zum Ort und später, auf der anderen Seite der Insel, 528 Stufen wieder runter zum Boot wandern müssen. Margit hat aber immer noch erheblich mit der Höhe zu kämpfen (außer beim Shoppen!). Jo schaltet also in den Rittermodus und verzichtet für sein Burgfräulein edelmütig auf die Wanderung. Stattdessen fahren wir mit dem Boot zum nächsten Hafen und warten, faul in der Sonne liegend, auf die Rückkehr der Gruppe. Das Mittagessen aus dem Ort bringt unser Guide freundlicherweise für uns mit an Bord. Viel verpasst haben wir wohl nicht. Auf der Insel gibt es ein paar Inkaruinen und das Verkaufsprogramm für Touristen.

Der nächste Tag beginnt schon wieder um 5:00 Uhr Morgens. Wir müssen um 6:45 Uhr im Bus nach „La Paz“/Bolivien sitzen. Das klappt auch und diesmal haben wir vernünftige Sitze mit genügend Beinfreiheit für die 8 Stunden Fahrt. An der Grenze nach Bolivien steigen alle aus und der bolivianische Zoll kontrolliert – so wird es auch im Reiseführer beschrieben – jedes einzelne Gepäckstück. Die Kontrolle ist aber eher Augenwischerei. Margit muss lediglich einen Apfel und eine Mandarine in Peru lassen.
Nach ca. 30 Minuten sitzen wir wieder im Bus. Jo hatte schon zu Anfang der Fahrt bemerkt, dass der Bus hinten links (wir sitzen dort über der Achse) irgendein Problem mit den Bremsen hat. Die Geräusche von da lassen nichts Gutes erahnen. Kaum sind wir am Stadtrand von La Paz angekommen, verschärft sich die Sache. Es geht nur noch im Schneckentempo voran weil die Bremse wohl hängt. In der Stadt blockieren wir 30 Minuten eine Hauptkreuzung bis der Fahrer mit aufheulendem Motor genügend Druckluft erzeugt hat um die Bremse wenigstens etwas zu lösen. Die Kupplung und der Bremsbelag qualmen und stinken und wir haben schon ein bisschen Angst, dass das ganze Feuer fängt, oder wir auf dem Weg runter in die Stadt, plötzlich gar keine Bremsen mehr haben. Am Ende haben wir für den Weg vom Stadtrand bis zum Busterminal fast 2,5 Stunden gebraucht (normal wären ca. 45 Minuten).

Als nächstes werden wir unsere Weiterfahrt zum größten Salzsee der Erde den „Salar de Uyuni“ organisieren.

Peru – Colca Canyon

Das ist offiziell der zweittiefste Canyon der Welt. Der Tiefste ist die „Yarlung Tsangpo“ Schlucht in Tibet (6.009m). Von der höchsten Spitze der umgebenden Berge bis zum tiefsten Punkt sind es 4.160m. Der Grand Canyon in den USA bringt es „nur“ auf 1.800m. Die Flanken dort sind aber viel steiler.
Mit einem kleinen Mercedes Bus geht es von Arequipa zur gebuchten 2-Tage-Tour (65,-€ pro Person inkl. Transport, Guide in Englisch, Übernachtung, Frühstück – alles andere extra für kleines Geld). Am ersten Tag besuchen wir Alpaca- und Vikunjas-Herden (sowas wie Schafe mit langem Hals) und den 4.910m hoch liegenden Aussichtspunkt „Mirador de los Andes“ – unser neuer Höhenrekord. Leider ziehen gerade Regenwolken über die Berge und man sieht nicht besonders weit. Auf dem Rückweg aus dem Colca Tal werden wir hier nochmal halten und dann ist die Sicht viel besser. Bei fast 5.000m Höhe wird es dann doch eng mit der Luft und schon die 10 Stufen vom Bus zur gemauerten Aussichtsplatform lassen uns keuchen.

Zum Glück fahren wir danach wieder runter auf ca. 3.800m zum Besuch zweier, noch sehr ursprünglicher, Dörfer. Nachmittags geht es zu den heissen Quellen in „Uyo Uyo“. Es gibt Becken mit verschiedenen Temperaturen. Jo ist der Einzige (es sind ca. 100 Leute da) der in das heiße Becken steigt (ca. 45°C) und es dort ganze 10 Minuten aushält. Das war sehr gut für seinen Rücken und Nacken/Schultern. Ein deutsches Paar das wir im Bus kennen lernten, kommentiert die Aktion mit den treffenden Worten: „was bist du abgebrüht!“. So entspannt besuchen wir am Abend in „Chivay“, unserem Übernachtungsort, noch eine Folkloreschau mit einheimischen Tänzen und Musik.

Am nächsten Tag geht es früh am Morgen zum „Cruz del Condor“. Das ist ein 3.750m hoch gelegener Aussichtspunkt an dem oft Kondore zu sehen sind die in der Thermik über dem Colca Canyon kreisen. Entsprechend groß ist der Andrang der Touristen. Wir bekommen auch tatsächlich zwei Kondore zu sehen. Die kreisen aber ziemlich weit über uns.

Im Örtchen „Yanque“ gibt es wieder Mittagessen und die üblichen Verkaufsstände. Dann geht es zurück nach Chivay.
Hier haben wir noch etwas Zeit um den sehr malerischen Markt zu besuchen und steigen dann gegen 13:00 Uhr in den Bus nach „Puno“ am Titcacsee, unserem nächsten Ziel.